Există momente în care se simte că veverițele din curtea noastră fac parte la fel de mult din familia noastră ca și animalele noastre de companie. Rareori ne uităm pe fereastră sau ne plimbăm în jurul proprietății noastre, fără ca vreo două veverițe să fugă în apropiere. Trec peste puntea și balustradele noastre. Ei săpat neîncetat în ghivecele noastre de flori atunci când nu ne uităm. Uneori chiar se ajută la capetele gustoase ale noilor noastre flori preferate. Umplem în mod constant găuri unde îngropă ghinde noi sau dezgropează recolta din sezonul trecut. Zilele trecute, o veveriță a săpat și a săpat într-unul din paturile noastre de flori tinere de primăvară. Când a terminat, până când se vedea doar o coadă deasupra solului. Încet, veverița a început să se retragă din gaură, în timp ce aparent o umple în timp ce se retrăgea. În câteva secunde, veverița a fost din nou vizibilă. Apoi am fost martor la neîncrederea și uimirea mea, veverița înlocuind tot mulciul pe care îl scosese înapoi peste gaură. Lăbuțele lui ocupate răspândiră rapid mulciul în zonă. După ce a terminat, m-am uitat la lucrarea lui manuală. Dacă nu l-aș fi văzut cu ochii mei, nu aș fi știut că ar fi fost chiar o gaură în acest loc din grădina noastră. Veveritele sunt cu siguranță mici creaturi uimitoare.

În întreaga lume există aproximativ 285 de specii de veverițe. Ele pot fi împărțite în trei linii principale. Două dintre grupuri sunt relativ mici. Aceste două grupuri constau în principal din veverița uriașă orientală și veverița pigmentară neotropică. Al treilea și de departe cel mai mare grup, poate fi împărțit în trei subgrupuri. Cele trei subgrupuri sunt veverițele zburătoare, veverițele copacilor și în principal veverițele vii la sol. Veverițele din aceste categorii variază foarte mult ca dimensiune, veverița africana mai mică cântărind în jur de o treime de uncie și marmota alpină cântărind până la 18 kilograme. Da, 18 lire sterline! Marmota alpină are, de asemenea, o lungime de aproximativ trei metri și jumătate, în timp ce veverița pigmeo are o lungime de până la 3 inci.